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En entrevista: El CEO de la compañía Escort nos habla sobre los sensores de nivel de combustible BLE y el futuro de la telemática

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Alberto Gloria

En esta ocasión visitamos la compañía rusa Escort, fabricante internacional de dispositivos y sensores telemáticos para el transporte. Últimamente la compañía ha estado llena de innovación, por lo tanto, será muy interesante hablar con el CEO de la compañía acerca de los nuevos sensores de nivel de combustible inalámbricos por Bluetooth, el futuro de la telemática en el transporte y algunas cosas más.

– Anton ¿Cuántos años tienes?

– 32 años.

– ¿Cómo y en qué etapa llegaste a La empresa

– Vine a esta empresa como un ingeniero que era responsable de las instalaciones, de la implementación, del soporte técnico. He cambiado varios puestos en la empresa y durante los últimos 4 años he asumido el puesto de CEO y director ejecutivo de varias áreas relacionadas con equipos de alta precisión: sensores, estaciones meteorológicas, varios analizadores de gases.

– ¿Cómo empezó el Escort?

– Comenzamos en 2004 y la primera etapa de nuestro desarrollo fue una empresa que se dedicaba a la implementación de soluciones listas para usar en los sistemas de monitoreo de transporte. Lo primero que hicimos fue implementar equipos de seguridad para la protección de automóviles lujosos. Habíamos creado muchas soluciones y proyectos no estándar hasta el punto de que el automóvil no arrancaría sin una huella dactilar adjunta. Esto fue en 2005.

– ¿Ustedes fueron los primeros en Rusia en lanzar sensores de nivel de combustible inalámbricos en producción en masa?

– No fuimos los primeros en Rusia en lanzar sensores inalámbricos, pero si los primeros en lanzar sensores autónomos utilizando la tecnología Bluetooth 4.0 Esto significa que el sensor no requiere de una fuente de alimentación directa, es decir, se instala una batería en el dispositivo que opera durante toda su vida útil.

Tan pronto como vimos la tendencia de que varios fabricantes de rastreadores aquí en Rusia, estaban empezando a admitir Bluetooth 4.0 con el protocolo de baja energía, inmediatamente lanzamos este proyecto de nuevo. Con bastante rapidez, pudimos hacer un sensor con la tecnología Bluetooth y escribimos nuestro protocolo que pronto fue soportado por una serie de rastreadores. Ahora también hay fabricantes que están a punto de admitirlo.

Por lo tanto, vemos que lo más probable es que los sensores que se utilizan en los sistemas de monitoreo de transporte cambien a tecnologías inalámbricas. Porque, en primer lugar,simplifica enormemente el proceso de instalación. En segundo lugar, su uso es bastante económico, no se necesitan cables ni conectores. Y en el tercero, permite reducir un gran número de sabotajes por parte de los conductores, porque excluimos el elemento principal que usualmente descomponen para estafar. Lo primero con lo que el conductor comienza a experimentar son los conectores y los cables del sensor, así que nosotros los quitamos

-¿Con qué fabricantes de rastreadores GPS se han apoyado en este camino?

– Ahora, estamos apoyados al 100% por dos fabricantes, uno es un fabricante de Perm de la compañía Neomatica y el otro es el fabricante Teltonika. Podemos decir con seguridad que con algunos modelos de sus terminales con tecnología Bluetooth 4.0 a bordo, somos 100% compatibles. Ahora aproximadamente 12 empresas líderes rusas están planeando implementar este protocolo en los próximos meses.

Estamos 100% seguros de que los sensores Bluetooth reemplazarán las soluciones cableadas en los próximos dos años.

– ¿Qué sensores cambiarán a la tecnología Bluetooth después de los sensores de nivel de combustible?

– Ahora fabricamos en serie los sensores de combustible autónomos con Bluetooth 4.0 y sensores de temperatura con esta tecnología. En el próximo trimestre transferiremos la línea completa de nuestros sensores, estos son aproximadamente nueve diferentes, a la tecnología Bluetooth 4.0. Pero esto no significa que abandonemos completamente los cableados. El proceso de transición será gradual, entendemos que hay bastantes escépticos en nuestro mercado que no confían mucho en esta nueva tecnología y necesitan tiempo para irse acostumbrando. Sin embargo, poco a poco comenzarán a confiar. Por esta razón no retiramos los sensores cableados de producción.

– En tu opinión, ¿Cuál es el futuro de los sensores bluetooth?

– Estamos 100% seguros de que los sensores Bluetooth reemplazarán las soluciones cableadas en los próximos años. Tenemos varias solicitudes de empresas extranjeras que están listas para usar los sensores, basándose en un sistema de monitoreo no convencional. El sistema que ellos quieren construir se basa en el uso de tabletas para recopilar datos de nuestros sensores Bluetooth sin el uso de dispositivos de rastreo. En este caso, las tabletas se conectarían a nuestros sensores de nivel de combustible y enviarán los datos recopilados a algún sistema de despacho, ya sea su sistema o algún otro.

Lo más costoso al inicio fue la compra de un equipo para montaje en superficie. Que en valor actual es de unos 450-600 mil USD. 

– La fabricación de equipos es un evento a gran escala. ¿Cómo apareció su capital inicial?

– Quiero recordarles que en 2004 comenzamos como una empresa integradora. Con este tipo de empresa no se necesitan grandes inversiones.

– ¿Algún número aproximado?

– Lo más costoso al inicio fue la compra de un equipo para montaje en superficie (SMT) Que en valor actual es de unos 450-600 mil USD.

– ¿Quiénes son los fundadores de la empresa?

– Fueron dos los fundadores de la compañía, el primero un talentoso ingeniero y el segundo un excelente inversionista. El primero fue el diseñador y jefe responsable del desarrollo de todos nuestros productos que hemos lanzando. Las inversiones fueron atraídas después. Uno de los inversores y fundadores de la compañía, también fue fundador de este holding.

– ¿Cuáles son las desventajas de los sensores ahora?

– Existe una falta de documentación, hay problemas con la compatibilidad de las aplicaciones de Android e iOS.

…en el mercado de Latinoamérica… …actualmente el nivel de integración los sensores de nivel de combustible tiende a cero.

¿Actualmente en qué mercados internacionales trabajan?

– Estamos en más de 36 países. Nos enfocamos en los países de Latinoamérica y del Este de Europa. Estas son dos direcciones distintas y realmente prometedoras para nosotros. Un gran número de sensores son enviados a Brasil. En México también estamos bien representados. En un futuro próximo, planeamos abrir oficinas en diferentes continentes alrededor del mundo.

– En tu opinión, ¿cuál es el mercado extranjero que se está desarrollando más rápido?

– Para nosotros, es el mercado de Latinoamérica. Aunque actualmente el nivel de integración con los sensores de nivel de combustible tiende a cero, existen todas las condiciones necesarias para que el mercado crezca rápidamente, tal como sucedió en Rusia en los años 2011-2012 En aquel tiempo, la demanda era de casi cero y después aumentó un 200-300%. Actualmente vemos la misma situación en Latinoamérica.

-¿Cuál es la diferencia en la demanda entre el mercado extranjero y el ruso? ¿Notas algunas peculiaridades?

–  Sí, hay diferencias relacionadas con las habilidades de ingeniería de los técnicos extranjeros y rusos. La dificultad con los mercados extranjeros, especialmente con el de Latinoamérica, es que no hay personal calificado que pueda perforar un el tanque o estirar los cables a la cabina sin ayuda profesional. Para ellos, es un gran dolor de cabeza. Cuando les explicamos lo que debían hacer se llevaron las manos a la cabeza y dijeron que necesitarían una semana para hacerlo. Y de hecho es un proceso rápido. En algunas empresas, instalamos un sensor en 3 días. Un día para hacer un agujero. El segundo día para tender el cable. El tercer día realizamos la calibración del tanque. Este es un gran problema para nosotros porque hace falta mucho personal calificado para poder hacer crecer el mercado, pero tenemos ideas para cambiar esta situación.

Estamos preparando un curso de capacitación para todos los instaladores en estos países y así poder alcanzar un nivel de velocidad de instalación mayor y poder abatir costos para acelerar al máximo el proceso de entrada de estos sensores al mercado.

De hecho la instalación prolongada conlleva altos costos para el cliente final, porque tiene que pagar mucho para instalar un solo sensor. Este también es un factor que retarda el aumento de ventas en el mercado. En aquellos países o empresas en las que han eliminado estos problemas, hemos visto un desarrollo rápido y fuerte. En Brasil hay varias empresas que no temen instalar sensores y lo hacen tan bien como aquí. Pero hay un pequeño secreto, allá tienen un especialista ruso que controla todo el proceso, pues varios especialistas fueron allá y explicaron todos los pasos y detalles al personal de ingeniería. Es por eso que ahora están creciendo muy rápidamente. Literalmente, se convierten en monopolistas porque ofrecen una solución de alta calidad con considerablemente menos dinero. Necesitamos multiplicar este efecto en otros países.

– Los sensores de nivel de combustible Bluetooth son sin duda una historia de éxito en Escort. ¿Pero me podrías contar sobre algunos fracasos o experimentos fallidos?

– Sí, claro que este es algo inevitable. De hecho, aprendemos de ellos para evitar problemas en los nuevos productos. Al inicio de las ventas hubo dificultades con el sensor Escort TD-Online. Aunque en su mayoría no estaban relacionados con nosotros. Eran problemas causados por el proveedor de receptores. Durante mucho tiempo él no quiso aceptarlos, y tampoco no nos dio ninguna solución. Claro que todo esto causó muchos problemas para nuestros integradores y distribuidores.

– ¿Cómo se organiza y ajusta el trabajo de los empleados? Por ejemplo, en algunas compañías de TI, los empleados tienen un horario de trabajo flexible y pueden elegir la zona de trabajo ¿Hay algo así en tu compañía?

– Como tal no tenemos, pero contamos con algunos principios que tratamos de cumplir. El primer es sobre el código de vestimenta. No hay código de vestimenta como tal. Como puedes ver se permite el uso de ropa informal. Bueno, razonablemente.

Tenemos zonas de descanso, y lugares donde se puede dormir durante el almuerzo, porque entendemos que 15 minutos de siesta hace que una persona sea dos veces más productiva que si no lo hubiera hecho.

No tenemos un horario libre, pero se ajusta fácilmente. Por un retraso de media hora o 40 minutos, nadie te va a amonestar, y con cada empleado elegimos la hora de llegada y salida. Pueden venir de acuerdo con el horario habitual o pueden formar su propio horario. No requerimos certificados médicos especiales, no exigimos que los empleados trabajen de 8 a 17 h. Lo que necesitamos es un buen resultado. Es decir, cada empleado tiene un KPI específico para medir su resultado. Hasta el gerente de la oficina cuenta con su propio KPI y lo cumple al 100%, y eso es lo que más nos importa. Si no los cumple, empezamos a examinar con qué podría estar relacionado.

– ¿Se realizan algunos eventos fuera de la oficina?  – ¿Cuándo fue la última fiesta corporativa?

Nuestra última fiesta corporativa fue la “Race of Heroes”. Nosotros pagamos las entradas para esta carrera. Hemos creado un equipo de los más persistentes, los más enfocados en el resultado. Juntos participamos en esta carrera difícil.

– Ahora estamos en la sala de conferencias. – ¿Qué eventos se celebran aquí?

–  Este es un lugar muy especial. Aquí realizamos el Case Club, es como lo llamamos. Se realiza cada segundo miércoles del mes y aquí encontramos nuevo personal talentoso para ocupar altos puestos ejecutivos. Hemos reunido en este Club personas de negocios. Estos son empresarios, personas creativas, vendedores y estudiantes talentosos que quieren mostrar sus aptitudes.

En este evento analizamos casos no estándar, tratamos de resolverlos. Todos los casos son reales. Por nuestra parte, durante el proceso, observamos cómo se comportan, cómo hacen presentaciones de sus productos, cómo piensan, en qué dirección se dirigen sus actividades. La mayor parte de los ejecutivos de la empresa que ahora participan en diversas áreas han venido de este club. Por ejemplo, sistema Smart Garden, “Jardín en el armario”. Así como el jefe de esta dirección vinieron de este Case club.

– ¿Puedes contarnos más sobre el proyecto “Jardín en el armario”?

– Todos recordamos en aquel tiempo cuando nuestras abuelas cultivaban plantas en los semilleros de los balcones y nosotros de niños recibíamos algunos tomates del balcón una vez al año. Esta idea se transformó en un aspecto más moderno. Se verá algo como esto. Solo que será más bonito. Será posible cultivar verduras frescas, verduras de crecimiento rápido. Todo funciona sin suciedad, sin tierra en la solución de agua. Por lo que recuerdo, esto es hidropónico. Todo será automatizado, se conectará a una aplicación móvil, es decir, puede controlar todos los procesos desde su casa en cualquier parte del mundo. No hace falta cavar la tierra y agregar pesticidas. Todo será lo más automatizado.

La gente podrá controlar todos los procesos que suceden en este armario y gestionarlos a través de alguna aplicación móvil o de un programa a través de su PC. La gente que vive en las ciudades grandes no tiene la oportunidad para cultivar productos orgánicos bajo constante control en su patio trasero.

Cada vez más familias buscan productos ecológicos. Y lo que ofrecemos es la solución más económica y fácil para obtener un producto ecológico, que en cualquier momento puedes llevar a la mesa sin salir de casa.

– Tu empresa hace desarrollos en tantas direcciones, no se detiene, constantemente intenta algo nuevo. Dime ¿En cuantos proyectos están trabajando en este momento?

– De hecho, hay muchas empresas en el holding. Si abstraemos y hablamos solo de una compañía que se ocupa de la electrónica, entonces hay al menos seis proyectos: “Jardín en el armario”, sensores de nivel de combustible, sistemas inalámbricos relacionados con LoRaWAN, estaciones meteorológicas y lámparas LED.

…ultimamente lanzamos una estación meteorológica autónoma que nos permite monitorear condiciones climáticas con alta precisión.

Esto, por cierto, es nuestro último producto, que lanzamos en serie. Es una estación meteorológica autónoma que nos permite monitorear condiciones climáticas con alta precisión. El servicio que desarrollamos nos permite predecir posibles enfermedades en las plantas. Esto se centra más en el ahorro para las empresas agrícolas. Por ejemplo, una pérdida de la cosecha de uva puede costar millones de rublos. Nuestro sistema vinculado a la estación meteorológica permite prevenir esta situación.

El sistema predice la enfermedad de los cultivos monitoreando los factores previos. Por ejemplo, si durante tres días había la temperatura de alrededor de 30°C con alguna dirección del viento y humedad específica, habrá una probabilidad de un 98%, de que el sembradío se enferme. Estos son las alarmas para las empresas agrícolas para toman algunas medidas y decisiones si regar o no regar, fertilizar o no fertilizar, y actuar para no perder la cosecha. De hecho, esta es la primera y única estación meteorológica rusa producida en Rusia, patentada en Rusia y con el software escrito en Rusia.

¿Cuáles son planes futuros Para Escort?

– ¡Conquistar el mundo entero! Es como una frase de la serie animada Pinky y Cerebro: “¿Qué vamos a hacer mañana? Tratar de conquistar el mundo“. Queremos desarrollarnos en todos los mercados extranjeros. Dada la situación actual en el mundo, todas las cartas están en nuestras manos.

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